Para ayudar a ilustrar lo extremo del consumo de energía de Bitcoin, la Universidad de Cambridge creó una herramienta en línea que permite a los usuarios ver el consumo de energía de Bitcoin junto con el de otras entidades. Cuando esta plataforma debutó, la herramienta mostró que “Bitcoin está usando alrededor de siete gigavatios de electricidad, equivalente al 0,21% del suministro mundial”, según un informe de la BBC, una cifra que se traduce en “tanta energía como la que generarían siete Plantas de energía nuclear de Dungeness a la vez".

Sin embargo, los críticos de estos informes condenatorios han argumentado que el consumo de energía de Bitcoin y de las criptomonedas, en general, es demasiado severo y no del todo representativo de toda la historia. Sí, la criptomoneda consume una gran cantidad de energía, continúa el argumento, pero la mayor parte de esa energía proviene de recursos renovables.

Muchos de los argumentos en este sentido se basan en los hallazgos de un estudio del año pasado, que encontró que más del 74 por ciento de los bitcoins se extraen con energía renovable. Ahora, sin embargo, este estudio realizado por los productos de inversión en criptomonedas y la firma de investigación CoinShares ha sido objeto de escrutinio, y parece que su estimación puede haber sido exagerada.

Un nuevo estudio realizado por el Centro de Cambridge para Finanzas Alternativas (CCAF) examinó más de cerca el tema y arrojó resultados más matizados y, en algunos casos, muy diferentes. La CCAF encontró que hay un uso considerable de recursos renovables en las operaciones de minería de criptomonedas. “El 76 por ciento de los 'hashers' usan energía renovable para impulsar sus actividades, siendo la energía hidroeléctrica la principal fuente con un 62 por ciento. Mientras tanto, la energía eólica y solar se utilizan en un 17 por ciento y un 15 por ciento respectivamente ", resumió Finextra los hallazgos de la CCAF. ("Hashers" es el término preferido por CCAF sobre el término más común "mineros", ya que es más preciso "para los actores que están ejecutando equipos de minería para generar hashes para encontrar una prueba de trabajo válida"). 

Pero aquí es donde los dos estudios divergen: “El informe de la CCAF especifica que la cifra del 76% se refiere a la proporción de hashers que utilizan energía renovable en algún momento. Calcula que solo el 39% del consumo total de energía del hash proviene de energías renovables ".

Gran parte de la divergencia en estos datos proviene de la región de Asia Pacífico, donde se concentra una gran parte de las operaciones mineras de criptomonedas y donde la energía barata de carbón es extremadamente frecuente. La prominencia de la energía hidroeléctrica en la combinación energética de criptomonedas también conduce a períodos de cambio, ya que puede depender en gran medida de factores externos como la temporada de lluvias. Cuando termina la temporada de lluvias y la energía hidroeléctrica se vuelve menos asequible, estas regiones vuelven al carbón para alimentar la red y, por lo tanto, para impulsar la minería de criptomonedas.

Mientras tanto, muchas operaciones de criptomonedas están trabajando para encontrar una manera de reducir su consumo de energía y, por lo tanto, su huella ecológica general. "La minería es específicamente una función de las criptomonedas de 'prueba de trabajo', donde los participantes en la red son recompensados ​​con monedas por agregar nuevos bloques a la cadena", explica Finextra. “Para desviar este proceso que consume mucha energía, las criptomonedas de 'prueba de participación' ahora son comunes, donde los usuarios mantienen fondos en la criptomoneda para respaldar la operación de la red blockchain. Ethereum, por ejemplo, se reinicia como Ethereum 2.0, siguiendo un modelo de replanteo ".

Como siempre, el panorama de la relación de las criptomonedas con la energía es mucho más complicado de lo que puede explicar un solo estudio. Es fácil olvidar que los datos son subjetivos, y los hallazgos cuantitativos dependen en gran medida de los esfuerzos extremadamente humanos del diseño de la investigación, la recopilación de datos, la representación de los datos y la interpretación. Esto no quiere decir que los productos de inversión en criptomonedas y las empresas de investigación como CoinShares no puedan elaborar un excelente estudio con hallazgos de datos útiles, pero sí muestra la importancia de cuestionar y examinar la fuente de un estudio. Lo mismo ocurre con la CCAF, cuya investigación es casi seguro que también se mejorará y ampliará en el futuro.

Publicado en: Yahoo Finance

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